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Emprender para mejorar el Medio Ambiente – El ejemplo del joven Boyan Slat

El
5 de Junio se celebra el Día Internacional del Medio Ambiente. Es uno de los
días mundiales más importantes. El Medio Ambiente tiene muchas facetas y está en
todos los ámbitos, el aire, la tierra y el mar. Y hay multitud de maneras de
estropearlo. Por lo tanto, restaurarlo y mejorarlo es un campo de actividades
inagotable para emprendedores.
Acabo
de leer en la página web de la Televisión Flamenca la historia excepcional de
un  joven emprendedor holandés, estudiante
en la Universidad Tecnológica de Delft, Boyan Slat. Y
pensé que este es el día idóneo para contarla aquí.
Boyan
tenía 16 años cuando, buceando en el mar en Grecia, encontró más plástico que
peces, y se preguntaba si no había manera de limpiar esto. Millones de
toneladas de plástico están contaminando los mares y océanos, y matan cada año a
más de un millón de aves acuáticas y unos cien mil mamíferos marinos. Impactan
en la salud humana y causan daños económicos por miles de millones de euros.
Hasta ahora se consideraba una tarea imposible limpiar el océano. Es tan
extenso…
Pero
Boyan no paraba de pensar en alguna solución, hasta que se le ocurrió una idea.
Se preguntaba a sí mismo: Por qué moverte al océano, cuando el océano se puede
mover hacía ti. (Lo contrario del refrán “Si la montaña no viene a Mahoma,
Mahoma va a la montaña”). En lugar de gastar energía para ir a recoger el plástico,
podrías esperar a que el plástico viniese hacía ti. Y Boyan pensaba que un
conjunto de barreras en la superficie podría recoger y concentrar los restos y
que una plataforma podría después extraerlos de manera eficiente, aprovechándose
de las corrientes en el océano, y sin que afectara a la vida marina bajo el
nivel del agua.
Siendo
aún estudiante de educación secundaria Boyan decidió dedicar medio año a
investigar la contaminación por los plásticos y los problemas para la limpieza.
Al final, a sus 17 años, tuvo la ocasión de presentar su concepto de limpieza
en TEDxDelft 2012, una
organización sin fin de lucro que organiza conferencias para dar a conocer
ideas que merecen la pena. El mismo año su concepto recibió el premio de Mejor
Diseño Técnico en la Universidad de Tecnología de Delft. Recibió algún otro
premio y fue reconocido como uno de los 20 jóvenes emprendedores más
prometedores del mundo por Intel Eye50.
En
2013 se fundó The Ocean Cleanup (La Limpieza
del Océano), una fundación enfocada al desarrollo de tecnologías para extraer,
prevenir e interceptar la contaminación por el plástico. Boyan lidera actualmente
un equipo de unos 100 voluntarios, y ha interrumpido momentáneamente sus
estudios de ingeniería aeroespacial para dedicar todos sus esfuerzos y concentrarse
totalmente en este proyecto. En su equipo hay personas comprometidas con la
investigación en áreas tan diversas como la ingeniería, la oceanografía física,
la ecología, las finanzas, las leyes marítimas, el procesamiento y el
reciclaje.
Gracias
al crowdfunding, el soporte de empresas y de individuos, se pudo terminar con
éxito un estudio de viabilidad técnica y económica, que demostró que puede ser
un método factible y viable para eliminar casi la mitad del plástico del vertedero
del Océano Pacífico en 10 años.
El
pasado 3 de junio, Boyan, que ahora tiene 19 años, hizo público los resultados
del estudio.
Sin
embargo, el trabajo no ha terminado y el proyecto entra en una fase crucial en
la que hay que hacer ensayos a mayor escala y en una instalación piloto
operacional. Pero esto necesitará tiempo y dinero. Necesitan 2 millones de
dólares, que podrían conseguir si 332.062 personas donaran al menos 6,21
dólares. Para empezar han lanzado un concurso de diseño de una camiseta del
proyecto.

Boyan
Slat es el ejemplo de un emprendedor entusiasta, con ideas, con iniciativa,
inquieto y con perseverancia y con la ilusión puesta en su trabajo arropado por
un equipo para conseguir su objetivo: mejorar el medio ambiente. Aparte de esto
espera terminar sus estudios de ingeniería espacial en el 2017. Y se supone que
además seguirá buceando…

About René Aga

Senior socio de SECOT en Bilbao, Seniors para la Cooperación Técnica, Voluntariado de asesoramiento empresarial, del emprendimiento y profesional. Administrador y co-editor de la página web y blog de SECOT Bizkaia/Vizcaya Colaborador de la Fundación Novia Salcedo y miembro externo de su ICARO Think Tank; Autor en el blog "Construyendo Capital Humano" Propietario y editor del blog "Desde la Educación hasta la Innovación" Administrador del blog "Compromisos Cristianos ante la Crisis"   Más aquí: https://marismeno.blogspot.com.es/2014/02/soy-de-donde-soy-o-soy-de-donde-estoy-o.html  y aquí: http://e2i.blogspot.com.es/p/el-autorthe-author.html

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