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Cuantos empleos son sustituidos realmente por robots?

En el boletín de noticias del Massassuchets Institute of Technology, MIT, el economista y Profesor  Acemoglu, pone un número a los costos laborales de la automatización. A continuación, un resumen en castellano del artículo de Peter Dizikes de la Oficina de Noticias del MIT, de fecha 4 de mayo 2020, cuyo original se puede ver aquí.

Killian Court and the Great Dome
(El MIT)

Se trata del primero de una serie de 3 artículos que examina los efectos de los robots y la automatización en el empleo, basados en la investigación de Acemoglu y Pascual Restrepo,  Profesor de Economía en la Universidad de Boston.

En muchas partes de los EE. UU., los robots han estado reemplazando a los trabajadores en las últimas décadas. ¿Pero hasta qué punto, realmente? Algunos tecnólogos han pronosticado que la automatización conducirá a un futuro sin trabajo, mientras que otros observadores han sido más escépticos sobre tales escenarios.

Ahora, un estudio con la co-autoría del profesor Acemoglu pone números firmes en la tendencia, encontrando un impacto muy real, pero que está muy por debajo de la toma de control de un robot. El estudio también encuentra que en los Estados Unidos, el impacto de los robots varía ampliamente según la industria y la región, y puede desempeñar un papel notable en la desigualdad de ingresos.

«Encontramos efectos negativos bastante importantes en el empleo», dice Acemoglu, aunque señala que el impacto de la tendencia puede ser exagerado.

El estudio del periodo de 1990 a 2007 demuestra que agregar un robot adicional por cada 1,000 trabajadores redujo la proporción nacional de empleo a población en aproximadamente un 0.2 por ciento, con algunas áreas de los EE. UU. afectadas mucho más que otras.

Esto significa que cada robot adicional agregado en la fabricación reemplazó a unos 3,3 trabajadores a nivel nacional, en promedio.

Ese mayor uso de robots en el lugar de trabajo también redujo los salarios en aproximadamente un 0,4 por ciento durante el mismo período de tiempo.

«Encontramos efectos salariales negativos. Que los trabajadores están perdiendo en términos de salarios reales en las zonas más afectadas, porque los robots son bastante buenos para competir con ellos», dice Acemoglu.

Para llevar a cabo el estudio, Acemoglu y Pascual Restrepo utilizaron datos de 19 industrias, compilados por la Federación Internacional de Robótica (IFR), un grupo industrial con sede en Frankfurt que mantiene estadísticas detalladas sobre la implementación de robots en todo el mundo. Los académicos combinaron esto con datos de los EE. UU. sobre población, empleo, negocios y salarios de la Oficina del Censo de los EE. UU., la Oficina de Análisis Económico y la de Estadísticas Laborales, entre otras fuentes.

Los investigadores también compararon el despliegue de robots en los EE. UU. con el de otros países, descubriendo que está por detrás del de Europa. De 1993 a 2007, las empresas estadounidenses introdujeron casi exactamente un nuevo robot por cada 1,000 trabajadores; En Europa, las empresas introdujeron 1,6 nuevos robots por cada 1.000 trabajadores.

«A pesar de que Estados Unidos es una economía tecnológicamente muy avanzada, en términos de producción, su uso e innovación de robots industriales está detrás de muchas otras economías avanzadas», afirma Acemoglu.

En los EE UU, cuatro industrias manufactureras representan el 70 por ciento de los robots: los fabricantes de automóviles (38 por ciento de los robots en uso), la electrónica (15 por ciento), la industria de plásticos y productos químicos (10 por ciento) y los fabricantes de metales (7 por ciento).

El área más afectada es la de la industria automovil. Y por lo tanto el lugar en los EEUU donde el problema es más evidente es Detroit.

En las zonas donde se agregaron robots a la fuerza laboral, cada robot reemplaza a alrededor de 6.6 empleos a nivel local. Sin embargo, agregar robots en la fabricación beneficia a las personas en otras industrias y otras áreas del país, al reducir el costo de los bienes, entre otras cosas. Estos beneficios económicos nacionales son la razón por la cual los investigadores calcularon que agregar un robot reemplaza 3.3 empleos para todo el país.

El problema de la desigualdad

El estudio sugiere que los robots tienen una influencia directa en la desigualdad de ingresos. Los trabajos de fabricación que reemplazan provienen de partes de la fuerza laboral sin muchas otras buenas opciones de empleo; Como resultado, existe una conexión directa entre la automatización en las industrias que usan robots y los bajos ingresos entre los trabajadores manuales.

«Hay importantes implicaciones distributivas», dice Acemoglu. Cuando se agregan robots a las plantas de fabricación, “la carga recae en los trabajadores de baja calificación y especialmente en los de mediana capacidad. Esa es realmente una parte importante de nuestra investigación general [sobre robots], que la automatización en realidad es una parte mucho más importante entre los factores tecnológicos que han contribuido al aumento de la desigualdad en los últimos 30 años «.

Acemoglu concluye que, aunque las afirmaciones sobre máquinas que eliminan el trabajo humano por completo pueden ser exageradas, esta investigación muestra que el efecto del robot es muy real en la fabricación, con importantes implicaciones sociales.

Una razón de peso para estimular y reforzar la educación y formación en conocimientos, aptitudes y habilidades intelectuales, que constituyen el capital humano más importante.

René Aga

Acerca de René Aga

. Dr en CC Químicas por la Universidad de Lovaina (KU Leuven) · Senior socio de SECOT en Bilbao. · Seniors para la Cooperación Técnica. · Voluntariado de asesoramiento empresarial, del emprendimiento y profesional. · Administrador y co-editor de la página web y blog de SECOT Bizkaia/Vizcaya · Colaborador de la Fundación Novia Salcedo y miembro externo de su ICARO Think Tank. · Autor en el blog "Construyendo Capital Humano". · Propietario y editor de los blogs "Desde la Educación hasta la Innovación" y "Pienso luego soy" Más aquí: https://marismeno.blogspot.com.es/2014/02/soy-de-donde-soy-o-soy-de-donde-estoy-o.html  y aquí: http://e2i.blogspot.com.es/p/el-autorthe-author.html

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