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Estudiar Ciencias: Por qué y para qué (y IV)

7.- Geografía. “La Geografía es una ciencia integradora”,
explica Maarten Loopmans a la revista
Science@Leuven.  Maarten Loopmans es
profesor e investigador de Geografía Social a la KU Leuven y estudia temas como
el desarrollo de barrios de chabolas, la organización de la prostitución, la
pobreza… Dice que sin embargo “hay una
clara diferencia entre geografía y sociología o economía en el aspecto humano, como
la hay también entre la química y la física en el área de las ciencias exactas.
Un geógrafo siempre tomará en consideración el espacio. Buscamos menos las
leyes generales en la convivencia o en la naturaleza, pero sí aspectos legales
que surgen en un sitio concreto determinado o en una situación concreta.”

No es de extrañar que en su trabajo mantenga contactos con expertos en otras
disciplinas como de la sociología, la pedagogía, etc.

Cuando
le preguntan por qué un joven debería estudiar geografía hoy, responde
sonriendo, “¡Para mejorar el mundo! Es la
formación más amplia que puedes imaginarte. Aprendes a profundizar en la
sociedad vía las ciencias sociales, y aprendes también a profundizar en la
naturaleza a través de las ciencias naturales. Durante tu formación aprendes
cuales son las interacciones entre la naturaleza y la sociedad, y lo miras
desde todos los ángulos. Si te gusta desarrollar una visión amplia, y al mismo
tiempo te gusta orientarte hacía las soluciones, entonces estudia geografía.
Quizás serás menos especializado que un químico o un físico, pero serás más un
generalista. En muchos sitios es muy necesario. En un sector como la ordenación
espacial, por ejemplo, están integradas muchas disciplinas, y la fuerza del
geógrafo es que puede hablar con todos.”
Y para eso se mueve, para ver in
situ lo que hay detrás de un mapa. El mapa es su instrumento, una herramienta…

 

“En la geografía puedes descubrirte a ti
mismo”
, dice el joven
graduado en geografía, Niels Debonne. “Si, como yo, sabes que te gustan las ciencias pero que también quieres
ocuparte de temas sociales, entonces la geografía es algo para ti”,

aconseja. Niels Debonne es miembro del círculo de su facultad que lleva el
nombre de Mercator,  el famoso cartógrafo del siglo XVI que
estudió en la universidad de Lovaina y que es sobre todo conocido por
desarrollar la conocida  Proyección de Mercator. La última frase de Niels
Debonne para convencer: “Mercator es el
círculo más chulo de Lovaina, y Lovaina es la ciudad más chula del mundo.”
(Lovaina
vive de y para los estudiantes, que, dicho de paso, brindan con la ‘Stella’ de
la cervecera lovaniense Artois, que empezó en el siglo XIV y que se ha
convertido con los años en AB-InBev, el
grupo cervecero belga-brasileño más grande del mundo, pero que ha mantenido su
sede principal en Lovaina. Mantiene programas de formación en cuatro
continentes)

8.- Geología. Katrijn Dirix es una geóloga de la Universidad de Lovaina que
está haciendo un doctorado sobre la composición del suelo en el sitio
arqueológico de Sagalossos en Turquía.
Analiza el suelo para que ella y los arqueólogos puedan sacar conclusiones
sobre la actividad humana que ha tenido lugar en el sitio. Se llama geoarqueología y se aplica cada vez más
en las excavaciones arqueológicas. Evidentemente no es el típico trabajo de un
científico en un laboratorio de la universidad o de una empresa. El sitio está
lejos de la gran ciudad, por lo que duermen en un piso alquilado en un pueblo
cercano. Como además es una región bonita, a veces atienden a turistas. Katrijn
Dirix empieza su último año de doctorado y no tiene todavía planes para el
futuro. Quizás aterrice en el sector del medio ambiente…

A
favor de una formación en geología postula que es amplia. “Obtienes un paquete básico de la mayoría de las disciplinas
científicas, y recibes en cada una de ellas un conocimiento muy aceptable.
Además da salida a posibilidades profesionales atractivas y variadas. Como geólogo
no estás encerrado en un cuarto.”

“Empezar a estudiar
geología es como salir a una aventura gigantesca que tiene como destino
aprender a conocer mejor nuestro planeta. Estoy seguro que no te puedes
imaginar una aventura más apasionante”
,
opina Nathan Reinders, un joven
graduado en geología. Igual que el geógrafo Niels Debonne, opina que Lovaina es
una ciudad estudiantil formidable y que Geos es el círculo estudiantil más
chulo de Lovaina.

Cada
estudiante opina lo mismo, el club de su facultad es el mejor. Y así debe ser.

Hasta aquí el resumen de unas entrevistas a
científicos en distintas fases de su carrera profesional. Todos expresan entusiasmo
por la ciencia pero no viven en un mundo aislado. A Eduard Punset (XL
Semanal
del 14 de julio) le conmovió una frase que le dijo el Premio Nobel
de Medicina, Sidney Brenner: “Los
que más me han enseñado son los que no sabían nada de lo mío.”
No hay que tener
miedo a adentrarse en competencias diversas y alejadas de su propio
conocimiento.”,
concluye Punset. Un buen científico no es “un experto que sabe más y más sobre menos y
menos”
(Samuel Butler)

 Entusiastas por la ciencia no faltan en
España, pero España tiene un problema crónico: no se dedican suficientes
recursos a la investigación, en particular por parte de las empresas. Las
empresas deben apoyar más a las universidades y apoyarse más en ellas, como lo
hacen los países avanzados, donde las empresas que nacen en la universidad, las
“spin off”, aumentan año tras año. Los datos hablan claro:
 

En 2011, según
estadísticas del INE, el
gasto en I+D en España supuso el
1,33% del PIB, con un descenso del
2,8% con respecto a 2010, cuando el objetivo para 2010 era alcanzar el 2% del
PIB, que es aproximadamente el promedio europeo. En el año 2011 las actividades
de I+D se financiaron principalmente por la Administración Pública (44,5%) y el sector Empresas (44,3%) cuando el objetivo europeo es que el 60% venga de
las empresas (el promedio europeo es de 54% desde hace unos años y en Alemania,
Dinamarca y Finlandia supera el 60%). Los fondos procedentes del
Extranjero (6,7%), la Enseñanza Superior (4,0%) y las Instituciones Privadas
Sin Fines de Lucro (0,6%) completaron la financiación del gasto total de I+D. La
Administración Pública disminuyó su
gasto en I+D un 5,7% respecto a
2010 al igual que el sector Enseñanza Superior que disminuyó su gasto un 2,9%.
Por otro lado, en el sector Empresas, el gasto en I+D disminuyó un 1,5%. La
financiación del gasto en I+D interna por parte de la Administración Pública descendió en 2011 en un 7,3% respecto al año anterior. El
número de personas dedicadas a I+D bajó del 3,1%.

 Las comunidades autónomas que realizaron en 2011 un mayor esfuerzo en actividades de I+D
fueron País Vasco (2,10% del PIB), Comunidad Foral de Navarra (2,05%), y
la Comunidad de Madrid (1,99%), que
están cerca del promedio europeo. Lo cual no está mal pero tampoco brillante. Por
otro lado, las comunidades autónomas que menor
esfuerzo
realizaron en 2011 fueron Illes Balears (0,36% del PIB), Canarias
(0,58%), Castilla-La Mancha (0,68%) y Extremadura (0,82%). Las comunidades que
presentaron las mayores tasas de
crecimiento
respecto a 2010 fueron País
Vasco
(7,0%), Comunidad Foral de
Navarra
(5,0%) y Castilla-La Mancha
(1,6%), mientras que Aragón (-13,9%), Illes Balears (-13,2%) y Cantabria
(-10,2%) fueron las que experimentaron mayor decrecimiento.

 Las autonomías que han aumentado sus
recursos en I+D han comprendido que la solución en tiempo de crisis no es
recortarlos. La inversión en I+D así como en ciencias en general es una
inversión a largo plazo.
René Aga

Acerca de René Aga

. Dr en CC Químicas por la Universidad de Lovaina (KU Leuven) · Senior socio de SECOT en Bilbao. · Seniors para la Cooperación Técnica. · Voluntariado de asesoramiento empresarial, del emprendimiento y profesional. · Administrador y co-editor de la página web y blog de SECOT Bizkaia/Vizcaya · Colaborador de la Fundación Novia Salcedo y miembro externo de su ICARO Think Tank. · Autor en el blog "Construyendo Capital Humano". · Propietario y editor de los blogs "Desde la Educación hasta la Innovación" y "Pienso luego soy" Más aquí: https://marismeno.blogspot.com.es/2014/02/soy-de-donde-soy-o-soy-de-donde-estoy-o.html  y aquí: http://e2i.blogspot.com.es/p/el-autorthe-author.html

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